¿CÓMO PUEDES AYUDAR? – Fondos de Agua

¿CÓMO PUEDES AYUDAR?

Preservar el agua para la gente y la naturaleza

¿Qué puedes hacer tú?

El agua es indispensable para el desarrollo; está vinculada a todas las actividades productivas y su importancia para la vida la hace un recurso determinante para la calidad de vida de las poblaciones.

Para garantizar el futuro de este recurso, necesitamos participar todos en el cuidado del agua. Podemos aportar con nuestro grano de arena tomando algunas medidas dentro y fuera  del hogar y promoviendo su cuidado a través del internet y con nuestras familias y conocidos;y, así reducir nuestros propios impactos.

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¿Por qué el agua está en problemas?

Amenazas para los ecosistemas de agua dulce

Analicemos qué cosas impactan la salud de nuestros ríos y lagos.

  • Dentro de aproximadamente 10 años, la mayor parte de la gente del planeta enfrentará la vida con escasez de agua.
  • La mitad de los principales ríos del mundo están siendo muy contaminados o desvastados.
  • Aproximadamente, el 40% de los ríos y lagos de EE. UU. inspeccionados por EPA están demasiado contaminados para nadar o pescar.

¿Por qué sucede esto?

Muy frecuentemente, enfrentamos una necesidad con otra al usar los ríos y lagos para satisfacer nuestras necesidades. Cultivamos alimentos de formas tales que contaminan nuestra agua potable. Generalmente, fabricamos productos de formas tales que utilizamos más agua que la necesaria. Organizamos los bosques sin considerar la erosión que se arrastrará a nuestras aguas.

Podemos y debemos realizar mejores elecciones o continuaremos arruinando todas las fuentes que necesitamos y deseamos.

Degradación y destrucción de la naturaleza

Los bosques, las praderas, los humedales y las llanuras ayudan a mantener la erosión y otra contaminación lejos de nuestras fuentes de agua. También disminuyen la velocidad del agua de lluvia, lo que ayuda a estabilizar el flujo de agua hacia los ríos, los lagos y las aguas subterráneas.

De hecho, los bosques y humedales proporcionan agua potable para muchas de las ciudades del mundo, pero hemos perdido la mitad de nuestros humedales desde 1900 y estamos perdiendo aproximadamente 13 millones de hectáreas de bosque por año – el equivalente al tamaño de 32 millones de canchas de fútbol americano.

Historia de éxito: The Nature Conservancy protege ríos, lagos y terrenos naturales en 30 países y en los 50 estados. Una nueva solución interesante es Water Funds que permite que la gente que vive en ciudades invierta en la protección de las fuentes de agua de la naturaleza.

Uso del agua agrícola y sus impactos

Los campos y las haciendas producen la comida, el algodón y otros productos que necesitamos y deseamos. Pero la agricultura da cuenta del 70% del agua que se extrae de ríos, lagos y aguas subterráneas. Y según un estudio realizado por EPA, la agricultura es la fuente principal de deficiencia de las fuentes de agua dulce de EE. UU.

Si el exceso de fertilizantes se vierte en ríos y lagos puede causar brotes de algas que generan problemas de sabor y olor en el agua potable y, en algunos casos, puede causar problemas de salud. Las aguas cargadas con nitrógeno también pueden dañar a los peces y otros animales y contribuyen a la hipoxia del golfo, o “zona muerta”, en el Golfo de México.

Historia de éxito: The Nature Conservancy está trabajando con socios para ayudar a los agricultores a tener acceso a nuevas prácticas y tecnologías que reducen el uso de agua y los impactos sobre las fuentes de agua. Un ejemplo excelente es una asociación en Flint River en Georgia, donde los agricultores ahorran millones de galones de agua por año.

Calentamiento global y cambio climático

Las temperaturas más altas como consecuencia del calentamiento global están evaporando los suministros de agua y reduciendo las lluvias, lo que exacerba la escasez de agua. Un estudio reciente realizado en conjunto por los científicos Rob McDonald y Carmen Revenga de Conservancy proyecta que mil millones de residentes de ciudades de todo el mundo vivirán con menos de 100 litros de agua por día para 2050. Ello es dos tercios de una tina de agua.

El estudio dice que otros 100 millones de personas de ciudades podrían sufrir escasez de agua debido a los impactos del cambio climático mientras que hasta 3 mil millones podrían sufrir escasez de agua como mínimo durante un mes del año.

Historia de éxito: Todos los años, la destrucción de la selva tropical da cuenta de aproximadamente el 15% de la contaminación global por carbono que está calentando a nuestro planeta – aproximadamente la misma cantidad que todo el sector del transporte. The Nature Conservancy está trabajando en lugares tales como Berau, Indonesia para ayudar al país a conservar las selvas tropicales y al mismo tiempo fomentar un desarrollo económico compatible con la selva tropical para sus comunidades y negocios.

Prácticas corporativas

Todas las industrias usan agua para fabricar los productos que necesitamos y deseamos. Gran parte es agua “oculta”. Por ejemplo, para fabricar una libra de plástico se necesitan 24 galones de agua. Algunos son más cuidadosos que otros con el uso de agua y los impactos. A medida que más empresas comiencen a buscar formas de reducir el consumo de agua, se necesitarán nuevos métodos y una nueva ciencia para efectuar cambios de políticas que beneficiarán a las fuentes de agua.

Historia de éxito: Los científicos de Nature Conservancy están ayudando a liderar una nueva ciencia que pueda controlar el agua “oculta” en la cadena de abastecimiento de una empresa y desarrollando directrices para reducir el consumo de agua.

Ciudades – Uso del agua y sus impactos

El agua de lluvia lleva la contaminación de las ciudades hacia los ríos y lagos, y la mayoría de las ciudades no toman medidas suficientes para evitar la escorrentía. Según EPA, el 40% de los ríos y lagos inspeccionados de EE. UU. no cumplen con las normas de calidad del agua. La escorrentía urbana es uno de los principales culpables.

La calidad del agua no es el único problema. Las cañerías añejas y con filtraciones gastan 7 mil millones de galones de agua potable por día solo en Estados Unidos. Y la mayoría de las ciudades no toman medidas de emergencia hasta que la sequía es severa.

Historia de éxito: The Nature Conservancy está lanzando nuevos proyectos para ayudar a las ciudades a usar menos agua y reducir la escorrentía. Un ejemplo excelente es un proyecto en el cual los estudiantes de nuestro programa LEAF construyeron un jardín de lluvia en Camden, NJ.

Lecciones de un río en llamas

Lamentablemente, la lista de problemas con el agua continúa – contaminación industrial, los impactos para el agua de la generación de energía y muchos más. Pero hay esperanza.

El río Cuyahoga antiguamente era considerado uno de los ríos más contaminados de Estados Unidos — un artículo de la revista TIME de 1969 lo apodó como el río que “exuda en vez de fluir” después que el río literalmente se prendió fuego por los desechos flotantes y el aceite. Pero gracias a los tantos años de trabajo intenso que llevaron a cabo agencias, organizaciones y miembros de la comunidad, ello ha cambiado.

Si bien el río todavía debe mejorar, hoy el agua es limpia, las especies volvieron y el río se ha convertido en una fuente de valor social y cultural para los residentes de Cleveland. Y el lago Erie, en el cual fluye el río Cuyahoga y que también fue considerado “biológicamente muerto” en la década de 1960, ahora proporciona la mayor pesca de los Grandes Lagos.

Nuestro planeta está lleno de ríos y lagos enfermos. El río Cuyahoga River nos recuerda hasta dónde pueden llegar las cosas. Pero también nos recuerda lo que podemos lograr si nos unimos y tomamos medidas audaces para restaurar y proteger nuestras aguas.

Infórmese sobre qué podemos hacer para proteger las fuentes de agua de todo el mundo.

Estadísticas obtenidas de UN Water, Comisión Mundial del Agua para el Siglo XXI, Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y Tarjeta de Informe para la Infraestructura de América.