Madre Agua – Fondo de Agua Cali – Colombia – 2015 – Fondos de Agua

La disponibilidad de los recursos hídricos es una preocupación creciente a lo ancho y largo del planeta. Aun en zonas afortunadas en donde la cantidad del recurso parece suficiente, las presiones antrópicas, generalmente manifestadas en el cambio de uso del suelo que busca aumentar las áreas de cultivos y ganadería y disminuir las áreas de ecosistemas naturales como bosques altoandinos, páramos y lagunas naturales, empieza a preocupar a gobiernos locales, compañías de aguas, generadoras hidroeléctricas  y empresas privadas  que hacen un uso intensivo  de agua.

La ciudad de Cali tiene una población 2,4 millones de habitantes. Se trata de uno de los centros urbanos, industriales y comerciales más importantes de Colombia. La ciudad toma agua de las cuencas de los ríos Cali, Cañaveralejo, Melendez, Lili y Pance. Estas cuencas han recibido desde hace muchos años la presión antrópica reflejada en procesos de deforestación y aumento de la frontera agrícola en las partes altas, a lo que se ha sumado el aumento del pastoreo, el fenómeno minero y los vertimientos industriales en los cuerpos de agua. Todo ello se ha traducido en el aumento de la vulnerabilidad del sistema abastecedor, que actualmente enfrenta grandes problemas para mantener su operación y garantizar el abastecimiento de agua potable de manera permanente, especialmente en épocas de lluvia, en las cuales la operación del sistema debe ser interrumpida por la gran cantidad de sedimentos, deshechos y basura que impiden el funcionamiento de las plantas de tratamiento. Las pérdidas asociadas a la provisión irregular de agua en la ciudad de Cali son incalculables: La producción industrial y el comercio de bienes y servicios se ve afectada generando grandes pérdidas financieras y económicas para la ciudad; los costos asociados a la búsqueda de fuentes alternativas y almacenamiento de agua para cubrir los cortes del suministro aumentan, y los riesgos para la salud de los habitantes se incrementa con el deterioro de la calidad del recurso.

The Nature Conservancy –TNC-, como miembro de la Alianza Latinoamericana de Fondos de Agua de la cual también hacen parte la Fundación FEMSA, el Banco Interamericano de Desarrollo –BID- y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial –FNMAM-, han identificado a Cali como una ciudad prioritaria para promover un mecanismo financiero para la conservación de cuencas abastecedoras (Fondo de Agua) que permita mejorar la gobernanza del agua y reducir los riesgos asociados a la disponibilidad del recursos hídrico. Se trata del Fondo de Agua de Cali, mecanismo mediante el cual se canalizarán aportes públicos y privados para invertir en proyectos de conservación con el fin de mejorar la calidad y disponibilidad de agua.

TNC y el Departamento Administrativo de Gestión del Medio Ambiente –DAGMA- han trabajado juntos desde hace dos años con el fin de definir objetivos y metas de este Fondo de Agua, construir un portafolio de áreas prioritarias para la conservación, definir la estructura más adecuada para su operación y evaluar fuentes potenciales de financiación. A esta iniciativa se han unido la Corporación Autónoma regional del Valle del Cauca –CVC-y las Empresas Municipales de Cali –EMCALI-.

El objetivo del Fondo de Agua es desarrollar un programa de conservación para las cuencas abastecedoras de la ciudad de Cali. Este mecanismo financiero pretende canalizar recursos del sector público y privado, y busca fortalecer la gestión integrada del recurso hídrico a través de un plan estratégico que incluye la ejecución de proyectos de conservación y restauración de los ecosistemas, producción sostenible, educación y sensibilización con las comunidades locales.

En plan estratégico de Madre de Agua para sus primeros 5 años incluye actividades en 3 líneas de trabajo:

1.  Mejoramiento de la gobernanza del agua en las cuencas abastecedoras

  • Capacitación y acompañamiento
  • Divulgación y socialización
  • Articulación y validación con iniciativas locales y regionales

2.  Mejoramiento de la calidad del agua (áreas prioritarias 4,500 Has) en una primera fase

  • Restauración de ecosistemas
  • Reforestación
  • Aislamiento de corrientes
  • Conservación de ecosistemas estratégicos
  • Implementación de prácticas de producción sostenibles (silvopastoriles)

3.  Gestión administrativa y financiera

  • Gestión de nuevos socios y aportes
  • Capitalización del fondo de agua

El costo total de la implementación del Plan Estratégico alcanza 15.200 millones (US 7,6 millones) al cabo del cual se espera cumplir con los siguientes resultados:

  • 4,500 Has intervenidas o bajo un esquema de conservación
  • Reducción de por lo menos 1885 ton/año de sedimentos
  • Más de 1500 familias beneficiadas
  • Fondo de Agua capitalizado en al menos US 2,5 millones

Para completar:

  • Portafolio de proyectos y recursos que pone cada entidad
  • Target de empresas del sector privado
  • Operador del Fondo de Agua

Madre Agua cuenta con el apoyo del Departamento Administrativo de Gestión del Medio Ambiente (DAGMA), la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca (CVC), Parques Nacionales de Colombia, las Empresas Municipales de Cali (EMCALI), la Alianza Latinoamericana de Fondos de Agua conformada por The Nature Conservancy (TNC),  La Fundación FEMSA, El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y El Fondo Global Ambiental (GEF), que se han unido con la visión de ayudar a proteger las fuentes de agua que abastecen a más de 2 millones de personas que viven en la capital del Valle del Cauca.