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Relatório global examina os benefícios ambientais, econômicos e comunitários da proteção da água dos mananciais

Arlington, Virginia (EUA), 12 de janeiro de 2017 — Como a demanda por água limpa e confiável continua crescendo em todo o mundo, é imprescindível proteger as terras que circundam os nossos mananciais e bacias hidrográficas. A The Nature Conservancy lança hoje um novo estudo que analisa as bacias hidrográficas e  os mananciais que abastecem mais de 4 mil grandes cidades do mundo. "Além do manancial: benefícios ambientais, econômicos e comunitários da proteção da água dos mananciais" mostra como soluções baseadas na natureza, como o reflorestamento e as práticas aperfeiçoadas de manejo agrícola, podem ser implementadas em escala, de modo a fazer uma diferença visível para o desenvolvimento sustentável, melhorando as vidas de bilhões de pessoas.

Os mananciais nas bacias hidrográficas coletam, armazenam e filtram a água e, quando bem administradas, oferecem vários outros benefícios à população e à natureza.  O estudo verifica que quatro de cada cinco cidades analisadas podem reduzir significativamente  o  sedimentos e nutrientes, se implementarem a proteção florestal e o reflorestamento e usarem culturas de cobertura como prática agrícola para melhorar a qualidade da água.

"Proteger as terras ao redor dos nossos mananciais é fundamental para garantir o nosso fornecimento de água para o futuro", diz Giulio Boccaletti, diretor executivo global do programa de Águas da The Nature Conservancy. "Infelizmente, 40% das áreas das bacias de mananciais mostram níveis altos ou moderados de degradação. Os impactos dessas mudanças sobre a segurança hídrica podem ser graves". No caso dos mananciais da Região Metropolitana  de São Paulo esse índice de degradação é superior à 70%.

As soluções baseadas na natureza também oferecem uma série de benefícios indiretos. Entre eles, em especial, estão a captura e o armazenamento das emissões de CO2 e a redução dos impactos das mudanças climáticas (incluindo secas, enchentes, incêndios e a erosão) que afetam de forma desproporcional as comunidades mais pobres. Essas comunidades também preservam a biodiversidade animal e vegetal e se tornam mais saudáveis e resilientes ao protegerem os locais de pesca e ao melhorarem a qualidade das terras cultiváveis.

"Atribuindo um valor a esses benefícios indiretos, podemos mobilizar meios inovadores e de melhor custo-benefício, necessários para financiar a proteção dos habitats e as atividades de manejo da terra", afirma Andrea Erickson-Quiroz, diretora executiva de segurança hídrica da The Nature Conservancy.

O relatório estima que, para elevar em 10% a redução dos sedimentos e nutrientes em 90% das bacias de mananciais, seria necessário aumentar os gastos anuais com os programas de financiamento de serviços ambientais de US$ 42 bilhões para US$ 48 bilhões. Esse patamar de financiamento representa cerca de 7% a 8% dos gastos com a água em todo o mundo, e equivale ao que cidades como Nova York gastam na proteção das bacias dos seus mananciais. Com recursos desse nível, seria possível aumentar a segurança hídrica de pelo menos 1,4 bilhão de pessoas através da concentração nas bacias cuja redução de sedimentos e nutrientes é mais econômica. No caso de metade das cidades analisadas, proteger as águas dos mananciais poderia custar apenas dois dólares ou menos por pessoa, anualmente.

O relatório destaca os fundos de água*, que permitem aos usuários de água a jusante financiar a preservação e a restauração das terras a montante, como um mecanismo bem-sucedido para assegurar uma melhor qualidade da água e, em alguns casos, uma vazão mais confiável. O relatório também estima que uma em cada seis cidades (o que corresponderia a aproximadamente 690 cidades, prestando serviço a mais de 433 milhões de habitantes em todo o mundo) tem potencial para compensar integralmente os custos de preservação somente através da economia no tratamento da água. Outras cidades podem extrair valor adicional dos benefícios indiretos, obtendo, no total, um valor acumulado que proporciona um retorno positivo sobre o investimento. 

Exemplos globais de atividades de proteção das águas dos mananciais:

Melhorias na segurança hídrica

Nairóbi, Quênia — O Fundo de Água do Alto Tana-Nairóbi apoia os agricultores locais ao mesmo tempo em que reduz os sedimentos do rio Tana, que dificultam o fornecimento de água e a produção de energia hidrelétrica.
Província de Zhejiang, China — O Fundo de Água Longwu ajuda os agricultores a fazer a transição para os métodos de cultivo orgânico do bambu, o que reduz o escoamento de fertilizantes até os mananciais.

Atenuação das mudanças climáticas

São Paulo, Brasil — O reflorestamento de encostas áridas ajuda a reduzir a sedimentação dos mananciais e oferece benefícios vinculados ao sequestro do carbono.

Adaptação às mudanças climáticas

Rio Grande, Novo México, EUA — A redução do combustível florestal diminui a intensidade dos possíveis incêndios florestais e o posterior escoamento de sedimentos até os mananciais.
Monterrey, México — O reflorestamento possibilita a infiltração da água no solo e reduz a erosão em períodos de alta precipitação.

Saúde e bem-estar humanos

Pucará, Bolívia — Práticas agrícolas aprimoradas reduzem a poluição da água e as doenças de veiculação hídrica nas comunidades vizinhas.
Vale do Cauca, Colômbia — Árvores plantadas entre as lavouras oferecem aos agricultores novas fontes de alimentos e renda, além de reduzirem a erosão.

Preservação da biodiversidade

Rio de Janeiro, Brasil — O reflorestamento melhora a qualidade da água e proporciona o habitat para uma vida animal e vegetal diversificada.

Além de superar os obstáculos financeiros, são necessárias cidades, empresas de abastecimento, administradores de terras, legisladores, corporações e filantropos progressistas que tomem medidas para assegurar um futuro mais sustentável para os recursos hídricos e apoiar o desenvolvimento de comunidades mais saudáveis e resilientes.

"As nossas aspirações de criar um mundo melhor exigem uma atuação coletiva", diz Erickson-Quiroz. "Não podemos nos permitir trabalhar em grupos com motivação, jurisdição ou recursos financeiros isolados. As cidades podem tomar a dianteira, mas não sozinhas. Todos nós temos um papel a desempenhar".

No Brasil a Coalizão Cidades pela Água que é uma iniciativa da TNC em parceria com o setor privado, lançada em novembro de 2015 com objetivo de ampliar a segurança hídrica de 12 regiões metropolitanas brasileiras até 2020 beneficiando o abastecimento de água de 42 milhões de pessoas, 46 mil famílias à montante recuperando e protegendo cerca de 460 mil hectares em 21 bacias hidrográficas no Brasil, por meio de ações de recuperação e conservação de nascentes e mananciais em áreas críticas para a produção de água. “Esse estudo amplia as evidências de benefícios múltiplos que soluções baseadas na natureza promovem para ampliar a segurança hídrica nas cidades. Assim essas iniciativas não podem mais ser apenas um alternativa, mas devem estar no centro das decisões dos gestores públicos e privados para a gestão da água, afirma Samuel Barrêto, gerente de água da TNC Brasil.

O relatório foi elaborado em parceria com o Projeto Natural Capital, a Forest Trends, o Banco Interamericano de Desenvolvimento e a Parceria de Fundos de Água da América Latina.

MAIS INFORMAÇÕES: O relatório completo, com vídeos, infográficos e fotos, pode ser baixado em www.nature.org/beyondthesource ; e pode-se acessar um site interativo, com mapas e dados do relatório no seguinte endereço: www.protectingwater.org.   

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A The Nature Conservancy é uma organização global de conservação dedicada a preservar as terras e águas das quais todos os tipos de vida dependem. Orientados pelo conhecimento científico, elaboramos soluções inovadoras e realistas para os desafios mais difíceis do nosso planeta, para que a natureza e os seres humanos possam prosperar juntos. Estamos enfrentando as mudanças climáticas, conservando terras, águas e oceanos em uma escala inédita, e ajudando a tornar as cidades mais sustentáveis. Trabalhamos em mais de 65 países utilizando uma abordagem colaborativa, que mobiliza comunidades locais, governos, o setor privado e outros parceiros. Para maiores informações, acesse www.nature.org ou siga @nature_press no Twitter.

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