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Por Sophie Hares

Nas altas planícies andinas do Equador, a cooperativa Comuna Espejo entregou recentemente 20 alpacas de abundante lã, para manter suas pastagens úmidas e em melhor forma, dado o impacto que produzem as ovelhas que normalmente pastam ali. Igualmente, a intenção é garantir o fornecimento de água para a próxima capital Quito.

"Aos poucos vamos ver o impacto das alpacas, mas são mais fáceis de cuidar do que as ovelhas e a degradação é menor", disse Henry Carrera, vice-presidente da Comuna Espejo, que agora é o lar de 18 alpacas fêmeas e dois machos.

Além de vender lã e, eventualmente, carne dos camélidos, a Comuna Espejo espera atrair turistas com o projeto de alpaca, que forma parte dos planos do Fundo da Água de Quito para conservar as bacias a uns 30 quilômetros ao redor da cidade.

O Fundo de Quito, primeiro em ser criado sob os auspícios do grupo ambiental estadunidense The Nature Conservancy (TNC) em 2000, tem proporcionado um modelo para aproximadamente 60 cidades ao redor do mundo que têm como objetivo aumentar a segurança da água desde a fonte até o sumidouro.

Agora a TNC tem 20 fundos ativos na América Latina. Está planejado duplicá-los até 2020 na região, tendo em conta que 80% da população vive nas cidades, pondo uma enorme pressão sobre o fornecimento de água.

MISTURANDO VERDE E CINZA

Bert de Bièvre, chefe do Fundo da Água em Quito, que agora tem 100% de água potável, disse que o objetivo era conquistar a segurança da água através de uma combinação de "infraestrutura cinza e verde". "A infraestrutura cinza deve ser combinada com a conservação destas bacias (de água)", explicou.

A TNC afirma que investir em bacias ajuda a reduzir o dano ambiental e a erosão do solo, estimando que quase 40% da terra ao redor das fontes de água do mundo sofreram degradação por deflorestação, desenvolvimento e agricultura. Também, promovendo estas bacias, é possível reduzir o risco de incêndios e garantir a biodiversidade.

Com muitos Fundos da Água na região agora é chave monitorar e quantificar seu impacto, disse Silvia Benítez gerente da água doce da TNC, em Quito para a América Latina. Isto poderia estimular uma maior participação das empresas do setor privado que estão prestando mais atenção à segurança da água.

A TNC está desenvolvendo uma "caixa de ferramentas" com manuais e programas de capacitação para permitir às cidades de todo o mundo implementar seus próprios fundos específicos para o meio ambiente e as necessidades locais, concluiu Benítez.

 
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